Есть ли жизнь на Марсе. Похоже, что микробы точно есть, — ученые

ATinformНаука 21.11.2022 в 08:14147Обсудить
Есть ли жизнь на Марсе. Похоже, что микробы точно есть, — ученые
Фото: NASA
Микробы могут жить под поверхностью современного Марса, говорится в геохимических исследованиях.

Одна из основных целей марсохода Perseverance — исследовать поверхность Марса в поисках признаков древней микробной жизни. Но новое исследование геохимии Красной планеты предполагает, что и сейчас под ее поверхностью все еще может быть жизнь, сообщает New Atlas.

Современный Марс может показаться нам, землянам, безжизненной пустыней, но так было не всегда. За десятилетия марсоходы и орбитальные аппараты нашли горы доказательств (иногда буквально) того, что Красная планета когда-то была синего цвета, благодаря океанам и рекам. Жизнь могла возникнуть в то время и исчезнуть, когда планета высыхала, прежде чем превратится в сложное биоразнообразие, которое мы видим на Земле.

От самых засушливых пустынь до подледниковых озер под сотнями метров полярного льда микробы постоянно появляются в окружающей среде, которая ранее считалась слишком враждебной для жизни. И если это происходит здесь, на Земле, значит, это должно быть возможно и на других планетах. Тем более, что исследования на Международной космической станции показали, что микробы могут выжить даже в безвоздушной среде космоса.

Это говорит о том, что выносливые формы жизни могут все еще процветать на Марсе прямо сейчас. Наиболее вероятное их местоположение находится глубоко под поверхностью — в конце концов, на Земле есть своя собственная гигантская экосистема микробов, которые живут в трещинах и щелях в скалах, выживая за счет энергии, вырабатываемой в геохимических реакциях между камнями и водой. В рамках нового исследования ученые из Университета Брауна выяснили, может ли Марс иметь подобную подземную экосистему.

Радиолиз происходит, когда радиоактивные элементы в горных породах расщепляют воду на атомы водорода и кислорода, которые микробы могут собирать для получения энергии. Было обнаружено, что на Земле микробы с этой способностью живут на глубине 1,6 км, и подобное может происходить и на Красной планете.

"Большое значение для науки подземных исследований заключается в том, что везде, где есть грунтовые воды на Марсе, есть хороший шанс того, что там имеется достаточно химической энергии для поддержания подземной микробной жизни", — говорит Джесси Тарнас, ведущий автор исследования. "Мы не знаем, зарождалась ли когда-либо жизнь под поверхностью Марса, но если бы это было так, мы думаем, что там было бы достаточно энергии, чтобы поддерживать ее вплоть до сегодняшнего дня".

Уже известно, что на Марсе есть грунтовые воды, а под полярными ледяными шапками даже были обнаружены подземные озера. К тому же большая часть древней воды Марса могла просочиться вниз, а испариться в космос. Марс также гораздо менее тектонически активен, чем Земля, а это означает, что любые микробы теоретически могли находить себе еду в течение миллиардов лет.

Чтобы выяснить, действительно ли на Марсе может происходить радиолиз, исследователи из Университета Брауна изучили данные марсохода Curiosity и нескольких орбитальных аппаратов, а также состав ряда марсианских метеоритов, обнаруженных на Земле. Признаком данного процесса является наличие сульфидных минералов, радиоактивных элементов, таких как торий, уран и калий, а также пор, которые могут задерживать воду.

В нескольких типах метеоритов ученые обнаружили все три ингредиента в количествах, которые могут поддерживать микробные экосистемы. Тип породы, называемый реголит-брекчией, возрастом более 3,6 миллиарда лет, был наиболее многообещающей средой для жизни.

Это интригующая находка, но мы, возможно, не сможем подтвердить ее в реальном мире в ближайшее время. Очень глубоко Perseverance или любой другой марсоход не может проникнуть. Но, если на Марсе есть жизнь, возможно, другие аппараты смогут обнаружить ее другими способами. Другие исследования показали, что микробы, живущие на поверхности или вблизи нее, могут получать энергию от падающей космической пыли.

Аватар Skibair Ирина Скиба / Skibair
Журналист ATinform

21.11.2022 в 08:14
0.0 из 5 // 0 жизнь, микробы, Ученые, Марс
Комментариев нет.
Войдите, чтобы оставить комментарий.